• 23/11/2023
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Los halcones de las Islas Malvinas podrían ser las aves más inteligentes

Los halcones de las Islas Malvinas podrían ser las aves más inteligentes

Científicos de la Universidad de Viena descubrieron que los caracara son capaces de resolver problemas complejos.

Si escuchaste que había islas lejanas llenas de aves hiperinteligentes, pasaríamos por alto si asumiste que se trataban de loros o cuervos, las superestrellas del mundo inteligente de las aves; sin embargo, si viajas a las islas Malvinas, cerca de la costa argentina, no encontrarás loros ni cuervos, sino halcones peculiarmente inteligentes llamados caracaras australes.

 “Tuve una especie de corazonada acerca de cuán especiales son estas aves”, afirmó Katie Harrington, ecologista conductual de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena. Al adaptar una serie de pruebas diseñadas en un principio para evaluar la cognición de las cacatúas, Harrington descubrió que los caracaras pueden resolver problemas igual que los loros. Los resultados se publicaron el lunes en la revista Current Biology.

Harrington dirige el Proyecto “Johnny Rook”, que estudia a los halcones de las islas Malvinas y toma su nombre del apodo que tienen estas aves en esa región. Para comparar a los caracaras con otras aves inteligentes, Harrington adaptó ocho tareas de un experimento anterior que estudiaba la innovadora resolución de problemas en las cacatúas goffinianas.

De los 15 “johnny rook” a los que Harrington les hizo pruebas, todos resolvieron al menos un acertijo y diez de ellos resolvieron los ocho; sin ningún entrenamiento previo. “Estos caracaras de hecho resolvieron tareas que algunos de los loros que usan herramientas no pudieron resolver”, señaló Harrington.

Es comprensible que algunos animales se muestren asustadizos ante los científicos y sus extraños equipos, lo cual dificulta la comprobación de su inteligencia. Con los caracaras, Harrington tuvo el problema contrario. “Tuve que ponerme literalmente a la defensiva”, aseveró, manteniendo alejadas a las curiosas aves mientras le aplicábamos la prueba a otra con un rompecabezas de plexiglás que desafiaba a los caracaras a tirar, empujar, deslizar, apretar o hacer lo que fuera necesario para acceder a sabrosos trozos de carne.

Dado lo bien que se desempeñaron en este experimento y su audacia general, los caracaras australes representan una nueva y prometedora especie modelo para estudiar la cognición de las aves. “Vale la pena estudiarlos”, afirmó Rachael Miller, psicóloga comparativa de la Universidad Anglia Ruskin de Inglaterra, quien no participó en la investigación. No son muchos los científicos que han investigado la capacidad cerebral de los halcones, que están estrechamente emparentados con los loros y los cuervos, los genios emplumados más famosos.

Harrington se lo atribuye a su etiqueta de ave rapaz, que supone que estas tienen un estilo de vida sencillo de “posarse, cazar, dormir, repetir”; sin embargo, quienes pasan tiempo con los caracaras aprenden rápidamente que no solo piensan en carne. “Los cetreros comparten estas historias de cómo los caracaras australes no son como las otras aves que están tratando de entrenar”, dijo Harrington.

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